Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Kopitar leder största skrällgänget

147 licensierade ishockeyspelare i hela landet. I morgon spelar Slovenien kvartsfinal i OS mot Tre Kronor.

– Hur det är möjligt? Tja, vi har i alla fall 25 lirare som är rätt bra, säger Anze Kopitar, 27, med ett skratt.

Annons

Storstjärnan från Los Angeles Kings har minst sagt goda kundskaper om svensk hockey, efter att som junior har tillbringat ett par år i Södertälje, och så sent som förra säsongen tillbringade han en tid i Mora under NHL-lockouten.

– Jo, jag begriper det mesta av vad som sägs där ute på isen ...

I Kings är han lagkapten. I Sloveniens landslag är han "bara" assisterande – och bäst.

Pappa Matjaz Koptiar är förbundskapten och sonen sliter för familjenamnet – och sitt land.

I "åttondelsderbyt" mot Österrike visade han vägen med sitt 1–0-mål efter 5.29 och spelade 23 minuter och 41 sekunder. Klart mest i det slovenska laget, och ändå sparades Kopitar ett par byter i slutskedet.

– Jag har varit lite småkrasslig, men det kände jag inte av i dag. Nu ska vi njuta av den här segern en stund, sedan laddar vi för nästa uppgift.

– Nyckeln i den här matchen var ett starkt målvaktsspel (Robert Kristan, en gång i tiden i Brynäs) och lyckade numerära över- och underlägen, säger Anze Kopitar.

Om Österrike var knappa favoriter inför tisdagens möte i Bolsjojpalatset är det inget emot vad Tre Kronor kommer att vara inför kvartsfinalen.

– Vår största match någonsin. Det var stort att bara kvala in till OS-turneringen och att vi tog oss så här långt. Att få möta Sverige i ett OS-slutspel, det känns här inne, säger Rok Ticar, 25.

Koptiar och Ticar är ganska typiska för unga slovenska hockeykillars karriärvägar.

För många är eller har svensk ishockey varit viktig för den personliga utvecklingen.

Ticar spelade två säsonger med Timrå IK som A-junior. Fick göra fem matcher i dåvarande Elitserien och efter några år med moderklubben HK Jesenice i en alpliga, med matcher också mot österrikiska lag, har den kvicke teknikern gjort tre säsonger i högsga tyska ligan, DEL.

– Den här säsongen spelar med jag med Kölner Haie, och det är en bra nivå för mig och min utveckling.

Ticar ler och tittar bort mot Anze Kopitar som är den spelare som de flesta journalisterna samlas kring efter den klara 4–0-segern mot Österrike.

– Han betyder otroligt mycket för oss, men hela laget visade att vi kan spela bra hockey. Mot Sverige måste vi upprepa detta. Jag har stor respekt för Tre Kronor, men de svenska spelarna är bara människor, dom också, och gör vi de enkla sakerna rätt finns alltid chansen, säger Roc Ticar.