Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Neymar ordnade segern

Marcelo var farligt nära att bli Brasiliens olyckligaste man i VM-premiären mot Kroatien – men räddades av Neymar.
Brasiliens superstjärna gjorde två mål och hemmalaget vann med 3–1.

Annons

Solen går ner tidigt i São Paulo på vintern. I ett öppet hörn på Itaquerão-stadions läktare kunde publiken se månen stiga på kvällshimlen över den brasilianska megastaden när årets VM sparkades igång.

Sedan blev det mörkt. Både bildligt och bokstavligt.

Hemmalaget uppträdde darrigt i inledningen – och när Ivan Rakitic tio minuter in i matchen fick bollen på mitten och satte fart såg det genast farligt ut. Sevilla-mittfältaren passade Ivica Olic på vänsterkanten, som slog ett lågt inlägg till Nikica Jelavic framför Brasiliens mål.

Anfallaren misslyckades helt med sitt avslut. Men bakom honom stod Real Madrids vänsterback Marcelo – och stötte bollen rakt i eget mål.

Publiken tystnade inte. Den skrek i någon slags kollektiv ångest.

1–0 till Kroatien mot VM:s värdland redan i den elfte minuten.

Strax därefter slocknade en stor del av strålkastarna på Itaquerãos läktare. Så kan det gå när man inte hunnit inspektera ett nybygge.

Men därefter såg de brasilianska nerverna ut att släppa och "A Seleção" började skapa chanser. När det sedan brann till i den 27:e minuten hade Brasilien marginalerna på sin sida: Neymar fick ett gult kort för att medvetet ha viftat till Kroatiens mittfältsstjärna Luka Modric i ansiktet.

Den 22-årige superstjärnan kunde mycket väl ha blivit utvisad.

I stället kvitterade han för Brasilien två minuter senare. Neymar ryckte sig loss och sköt ett skott med vänstern som smet in vid Stipe Pletikosas vänstra stolpe.

Ångesten i det gula havet på läktarna övergick i ren extas och genom arenans öppna hörn syntes fyrverkerier över hela São Paulo.

Matchens intensitet avtog i andra halvlek – både på planen och läktarna. Men när Dejan Lovren tog ett löst grepp om Freds axel med 20 minuter kvar fick Brasilien sin chans. För anfallaren föll – och domaren blåste straff.

Trots att Neymar fintade loss ordentligt innan han slog den var Pletikosa ruskigt nära att ta straffen. Men mål blev det.

Spelet övertygade inte, men Neymar har redan gjort två VM-mål, och Oscar rullade in 3–1 i den 90:e minuten. VM kunde helt klart ha börjat sämre för värdlandet.